コラム
2020/10/01

新しい生活様式でお口の機能、衰えてませんか?今すぐできるチェック&対策

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社会に定着しつつある「新しい生活様式」ですが、その影響によるお口の機能の低下が指摘されています。気づかないまま放っておくと、お口だけでなくカラダの機能も低下させてしまうことに…。そこで、改善のために自宅でできる対策をご紹介しましょう。

まずは自分のお口の機能をチェック!

まずはチェック。みなさんは最近、このようなことに思い当たりませんか?

 硬いものが食べにくくなった
 お茶や汁物を飲む時にむせることがある
 口の乾きが気になる

チェックのついた方は「オーラルフレイル」の危険性があるので要注意です。


オーラルフレイルとは、歯や口のはたらきの「虚弱化」という意味。

「食べる、話す、笑う」という機会が減ると、歯や舌、頬などのお口の周りの筋肉のはたらきが弱っていきます。この状態を「オーラルフレイル」といいますが、そうなると噛めない、飲み込めないという状態になるだけでなく、身体機能も衰えていくリスクが高まってしまうのです。

こちらの記事もどうぞ>>
将来もイキイキと過ごすためには、「オーラルフレイル」予防が大事! ~研究員が教える豆知識 VOL.4~

公的な機関も新しい生活様式によるお口の機能低下に危機感を感じ、対策に乗り出しています。例えば京都市では「お口の機能チェック表」を作成し、長く健康でいるためにお口の機能を見直してほしいと啓蒙しています。

いつでも簡単にできるお口の体操

ではどう対策すればいいのでしょうか? 簡単で効果が高いのが「パタカラ体操」です。

パタカラ体操のやりかた

・口を上下に大きく開いて「パ」
(食べ物を口からこぼさない唇のはたらき)
・舌をお口の中、上部に巻き付けるように「タ」
(食べ物を押しつぶす・飲み込む舌のはたらき)
・逆に舌をお口の中、下部に押し付けるように「カ」
(誤嚥せずに食べ物を食道へと送る筋肉のはたらきがあるかどうか)


連続して5秒間に何回発声できるかを調べますが、1秒間あたり6回(5秒間で30回)以上発声できれば健全です。

このパタカラ体操は、サンスター財団の「心身健康道場」でも取り入れられているもの。サンスターでは口や舌の動きのセルフチェックやトレーニングができる無料アプリ「毎日パタカラ」(iPhone/Android対応)も提供しています。


「毎日パタカラ」は、ゲーム感覚で楽しく「オーラルフレイル」対策ができるアプリ。

こちらの記事もどうぞ>>
お口の老化予防に効果あり?アプリ「毎日パタカラ」1週間体験記

新しい生活様式でお口のためにしてほしいこと

オーラルフレイルは口の機能の衰えだけでなく、そこから「美味しく食べられない」「気力が衰える」「カラダそのものが弱っていく」という負のスパイラルになることが問題です。

そこで、普段の暮らしの中でも、少しでも口や舌を動かすことを意識してみてはいかがでしょうか。ひとりでもできることにはこんな方法があります。

 声に出して感情をこめて本を読む(表情と口)
 正しい発音で英語を口に出してみる(表情と舌)
 テレビや映画で思いっきり笑ってみる(表情と口)

 料理や掃除、お風呂などで好きな歌を口ずさむ(口と舌)
 ゆっくり噛んで食べる(頬、顎、唾液)

お口の動きを意識して生活していくことで、すこやかなお口とカラダを長く維持していきましょう。

サンスターオーラルフレイルケアプロジェクト

取材・記事 岩瀬大二

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6件のコメントがあります。
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  • アプリしています。
    でもサボりがちです
    人と話すことは好きなのですがマスクをしていますし
    外での会話は今は謹んでいますので
    また頑張ってしたいと思います。
    2020/10/12
  • 一人暮らしなので、口数が減りがち。
    クイズ番組で答えを言ってみたり、声を出すことを意識してみます。
    2020/10/11
  • もともとおしゃべりでない上に 出かけることもなく話さない。もっとしゃべらないので口の筋肉使っていなかった。楽しいテレビもないので笑っていなかった。
    風呂の中で 歌でも歌ってみようかな。簡単そうだし…。
    2020/10/09
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