コラム
2019/07/19

唾液は人生の大切なパートナー

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唾液とは

もしもお口の中から唾液がなくなってしまったら?
唾液がなくなったら、まずしゃべることが困難になります。食事をするのも難しくなります。そして口臭に悩まされることになり、カラカラに乾燥したお口の中はヒリヒリと痛むこともあります。
「唾液」「つば」というと、とかく汚いもののようなイメージをお持ちの方も多いようですが、実は唾液は私たちの健康になくてはならない大切なものなのです。

では、唾液とは何なのでしょうか?唾液とは、大唾液腺(耳下腺、顎下腺、舌下腺)と、無数の小唾液腺(口唇腺、頬腺、口蓋腺、臼歯腺、舌腺)から産生される体液です。一日の総産生量は1~1.5リットルにもなり、その90%以上が大唾液腺から産生されます。上のイラストのように唾液腺のはたらきによってお口の中は常に新しい唾液が産生され、古いものと入れ替わることでお口の中を常に湿潤させることで、一定の状態に保とうとしています。

唾液って何でできているの?

唾液の大半は水分ですが、水分のほかに下記のようなさまざまな成分が含まれています。唾液はただの水ではないのです。これらの成分が私たちの健康にとって大切な役割を果たしています。

(1)水分(99.5%)

(2)無機成分
ナトリウムイオン、カルシウムイオン、重炭酸イオンなど

(3)有機成分
アミラーゼ(でんぷん分解作用)、IgA・ラクトフェリン・リゾチーム・ラクトペルオキシダーゼ(抗菌作用)、ムチン(粘膜保護作用)

唾液の種類

唾液は、その性質から大きく分けて、比較的サラサラしている「漿液性唾液(しょうえきせいだえき)」と、ネバネバしている「粘液性唾液(ねんえきせいだえき)」に分けられます。
また、唾液の産生は交感神経と副交感神経に複雑に支配されています。

漿液性唾液
主に副交感神経系がはたらくことで産生されます。成分は水やタンパク質が主で、比較的量が多めでサラサラしており、主に耳下腺から産生されるといわれています。
楽しく和んだ雰囲気のなかでよく噛んで食事をしていると、この副交感神経系がしっかりはたらき多くの唾液が産生されるので、おいしく味わうことができ、消化吸収にも最適な身体の状態を作ることができます。

粘液性唾液
主に交感神経系がはたらくことで産生されます。成分は水と糖タンパクが主で、比較的量が少なめでネバネバしており、主に舌下腺や小唾液腺から産生されるといわれています。
悩みやイライラなどのストレスにさらされると、副交感神経の活動は弱まり、交感神経が優位に立ちます。すると、全体の唾液量が減少して粘液性唾液が産生することから、お口の中はネバネバもしくはカラカラした状態になります。このような状態下で食事をすると、食べ物は飲み込みにくく、おいしくないため、食事を楽しむことが難しくなり、さらに唾液量が少ないことから消化しにくくなります。

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