コラム
2020/06/16

歯周病は見た目年齢にも影響!「歯が抜けると6歳老け見え」の新事実

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あなたは知ってる?約6割が知らない「歯周病とむし歯の違い」

クラブサンスターをご覧のみなさまには、もうおなじみの歯周病という言葉。CMなどの影響もあり、現在は広く知られるようになりましたね。事実、サンスターの調査(※1)によると、30年前は2割程度の認知率だった歯周病という言葉が、現在は92.0%にも!その反面「歯周病とむし歯の違いについてどの程度理解していますか?」という質問(※2)には、約6割の人が「理解していない」と解答していることがわかりました。

ここでおさらい!そもそも歯周病って?

では歯周病とはどんな症状なのか、今回の本題に入る前に、簡単におさらいしておきましょう。

1)歯周病とむし歯は原因が違う
歯周病もむし歯も主な原因は細菌です。むし歯菌は歯の表面で酸を出して歯を溶かしていくのに対して、歯周病菌はプラーク(歯垢)の中の歯周病菌が、歯と歯のすき間に入り込み増殖することで、歯ぐきに炎症を起こし、歯の周りの組織を破壊していきます。

2)歯周病は気づかないうちに進行する
歯周病は痛みなどの自覚症状がなく進行するので、別名「サイレント・ディジーズ(静かな病気)」とも呼ばれています。症状が進行すると歯を支える骨が溶けて歯が抜ける原因にも。症状を感じた頃に歯医者に駆け込んでも手遅れで、歯を抜かなければならないと、食事がしにくいなど生活の質(QOL)も低下します。ちなみに歯が抜けはじめる人は50代から急増しますが、原因は30~40代で歯周病にかかっていることに気がつかず、放置して悪化させてしまうことが考えられます。

3)歯周病は全身の健康にも影響大
歯周病はお口の中だけの病気ではありません。近年は全身の健康との関連が注目されています。糖尿病との関係性をはじめ、動脈硬化、関節リウマチ、誤嚥性肺炎、低体重児出産への影響、骨粗相症、認知症との関連なども研究、報告されています。

そしてさらに…見た目年齢への影響も明らかに

お口の中はもちろん、生活の質、全身の健康などさまざまなことに悪影響を及ぼす歯周病ですが、サンスターの調査(※2)で、「見た目の年齢」にも大きく関係することがわかりました。歯周病は進行してしまうと、たくさんの歯を失うことになりかねません。そこで、すべての歯が抜けた状態のイメージに加工した写真と、加工前の写真を比べ、それぞれ何歳に見えるか印象調査をしてみました。すると、歯が抜けたように加工した写真では、加工前に比べて約6歳も老けて見えるという結果が出たのです。もちろん極端な例ではありますが、歯の1本1本が、若々しい印象のためにとても大切だということが、よくわかる調査結果ですね。

これを見ても「私には関係ない…」と思う方がいるかもしれませんが、30代、40代の3人に2人が歯周病にかかっている(※3)といわれています。歯周病が進行したせいで年齢より老けてみられる…なんてことにならないように、たとえ若くても、そして自覚症状がなくても、まずは正しいケアをはじめること!これが何より大切です。

これが歯周病を防ぐ正しいケア

では正しい歯周病ケアとはどんなものなのでしょうか?実はこれについても、約9割の86.5%の人が「知らない」と答えている(※2)んです。

正しい歯周病ケアで最も大切なことは、日々のプラーク(歯垢)の除去! 実はハブラシでのブラッシングだけでは、歯間のプラークの除去率はたった61%しかありません。これにフロスを加えると79%、歯間ブラシを加えると85%までに高まります(※4)。まずは、このような歯間ケアアイテムをプラスするようにしましょう。また、歯磨剤は、殺菌作用、抗炎症作用、血行促進作用などがあるもの、歯周病予防ケアをうたったものを取り入れるのもいいですね。自宅でのセルフケアを続けながら、定期的に歯医者さんで専門的なクリーニングを受けることも、ぜひはじめてみてくださいね。

※1 <調査概要> 対象エリア: 全国/対象者: 30代・40代の男女 500人(有効回答数)10歳刻み、各125名で均等に割付/調査期間 :2020年2月10日~2月12日/方法:インターネット調査
※2 サンスター調べ 1989、2017 年 N=1000 名
※3 厚生労働省 平成28年歯科疾患実態調査
※4 日歯保存誌.48(2),2005,272-277.

取材・記事 クラブサンスター編集部

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